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爬宠界的变装大佬——弗莱特蜥

2018-8-28 11:27| 发布者: 爬宠网_008| 查看: 370

非洲拥有世界上最大的沙漠区域,其总面积相当于美国的国土。独特的热带气候孕育了无数奇特的生物,而栖息在这里的蜥蜴密度也居全球之冠。弗莱特蜥家族就是其中之一。弗莱特蜥(Platysaurus)属于有鳞目环尾蜥科,是 ...

非洲拥有世界上最大的沙漠区域,其总面积相当于美国的国土。独特的热带气候孕育了无数奇特的生物,而栖息在这里的蜥蜴密度也居全球之冠。弗莱特蜥家族就是其中之一。

弗莱特蜥(Platysaurus)属于有鳞目环尾蜥科,是非洲特有的蜥蜴家族,目前在野外共发现26个亚种,彩领弗莱特蜥(Platysaurus torquatus)、北非弗莱特蜥(Platysaurus intermedius)以及帝王弗莱特蜥(Platysaurus imperator)是家族中最著名的3个亚种,这些亚种广泛分布于非洲南部的灌木林之中,但各自的“领地”一般都比较狭隘。

彩领弗莱特蜥(Platysaurus torquatus)分布于津巴布韦东北部、莫桑比克中部和马拉维南部

北非弗莱特蜥(Platysaurus intermedius)分布于津巴布韦全境、南非北部以及博兹瓦纳东部

最稀有的帝王弗莱特蜥(Platysaurus imperator)分布于津巴布韦与莫桑比克交界处,2015年的一项统计表明其总数已经不到5000条。

彩色皮肤的蜥蜴

弗莱特蜥的英文名是flat lizards,即“扁平的蜥蜴”。19世纪法国人首次在非洲发现了这种拥有彩虹般色彩的蜥蜴。成年雄性弗莱特蜥拥有能在岩石缝隙间穿梭的苗条身材与亮丽的彩色皮肤。

研究表明,弗莱特蜥身上独特的色彩是它们的第二性征。当一条雄性弗莱特蜥进入繁殖期后,它的体色会发生巨大变化,头部、颈部和尾巴会变成亮眼的黄色或橙色,而躯干部位则呈现深蓝色。

同时,一条雄性弗莱特蜥体内的雄性荷尔蒙浓度越高,它的体色也会越鲜艳,雌性在求偶时也会倾向于选择那些色彩更亮眼的雄性个体。雌性及幼体的体色相比之下则不太起眼,一般会深沉黯淡许多,这使得它们更容易与岩石环境融为一体,不容易被天敌发现

雄性成年弗莱特蜥具有极强的领地意识。在非繁殖季,它们会驱逐所有擅自进入其栖身场所的同类。当一只雄性弗莱特蜥发现有入侵者时,它首先会将身体侧过来,向入侵者展示自己五彩缤纷的腹部,用这个动作宣示“领土主权”,就像是黑猩猩对着入侵者秀肌肉一般。如果被恐吓的那一方“不识好歹”,仍然不肯离开,这只雄性就会用发动进攻,直到用牙和爪子把入侵者赶走为止。

变装以及变得更帅

过于帅气的外表,对于一条尚未成年的雄性弗莱特蜥来说是一种负担。当一只幼小的雄性弗莱特蜥首次显露出鲜艳的体色时,这只弗莱特蜥往往面临的是族群中其他雄性同类的嫉妒,它将遭到驱逐、撕咬甚至因此丧命。

因此,部分雄性弗莱特蜥进化出了通过“变装”以隐藏自身性别的能力。来自澳大利亚和非洲的动物学家们发现,部分雄性弗莱特蜥拥有自由控制肤色变化的能力。在达到性成熟之前,它们体色变鲜艳的时间,要比其它同类晚得多。

而在自然界中,弗莱特蜥不仅通过视觉,同时还会通过舔触同类的皮肤来获取味道,以鉴定对方的性别。因此,那些将自己伪装成雌性的幼年雄性弗莱特蜥除了要控制自己的肤色外,还要时刻注意与其他成年雄性之间保持足够的距离。因为一旦两者发生近距离接触,它就必然会“露馅”......

通过这些方式,雄性弗莱特蜥将自己伪装成雌性,以便躲避来自同类的攻击。另一方面,这些能自由控制肤色的雄性弗莱特蜥在成年后,还会利用自己这方面的优势来讨好雌性。

那一跃的风情

许多沙漠生物的命运都被雨水所掌控,弗莱特蜥也不例外。

当每年的雨季来临,非洲山区的降雨会形成暴洪。这种骤发性的洪水有时能在半天内形成,而非洲中部多沙的河床就像一张巨大的宣纸一般,会以最快的速度吸走流经的洪水,剩余的涓涓细流淌进山谷,为栖息在附近的非洲弗莱特蜥带来食物与水。

感受到气温(达到26℃左右)与湿度(60%以上)的升高后,弗莱特蜥群会离开它们栖息的岩石缝隙,一起往附近山谷的底部行进,它们的目标就是来自河边的食物——每天在河流周围飞舞的蚋。

众多的蚋群是非洲当地蜥蜴群繁盛壮大的主因,而在空中飞舞的蚋是不会落地的,因此弗莱特蜥们必须要跳起来捕食。观察表明,弗莱特蜥能跳跃到离地20—30厘米的高度,并准确的咬住在空中飞舞的蚋,类比人类的话,相当于从平地起跳并抓住3楼窗口挂着的一枚鸡蛋。

一天的时间,一条身手矫健的成年雄性弗莱特蜥可以捕食五十多只蚋,而那些年迈或幼年的个体一般只能捕食到二三十只。

在野外,弗莱特蜥面临的最大危机是非洲当地的人类活动。对沙漠水源区域的过度改造,会摧毁当地物种的栖息地,威胁到包括弗莱特蜥在内的野生动物生存。

弗莱特蜥作为宠物的历史并不长,因此成功的人工繁殖案例较少。直到1999年,美国圣地亚哥动物园才进行了第一次人工环境下的弗莱特蜥孵化;2015年,几百条通过人工繁殖的弗莱特蜥首次被放归到位于津巴布韦的栖息地。

得益于全球多个爬行动物保育中心的建立,弗莱特蜥的野生种群数量仍非常稳定。有部分组织与机构开始尝试对它们进行规模化圈养,越来越多的动物园也开始引入这一物种。

也许今后有一天,在国内的动物园,我们也能见到它们的身影。


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