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密集恐惧症|圣诞岛的红蟹大迁徙

2018-7-10 11:47| 发布者: 爬宠网_008| 查看: 334

在东亚的隆冬时节,炎热的印度洋上正经历着一场最壮观的生命轮回,我们能做的绝不只是欣赏而已。圣诞岛是澳大利亚的海外领地,位于印度洋东北部,东经105°40′,南纬10°30 ′,向北500公里就是爪哇岛上的雅加达, ...

在东亚的隆冬时节,炎热的印度洋上正经历着一场最壮观的生命轮回,我们能做的绝不只是欣赏而已。

圣诞岛是澳大利亚的海外领地,位于印度洋东北部,东经105°40′,南纬10°30 ′,向北500公里就是爪哇岛上的雅加达,面积135平方公里,由火山活动形成,岛上总人口略高于2000,70%是华人,20%是白人,还有10%的马来人——是东亚和新加坡以外华人比例最高的地区。

圣诞岛地图,东部是高原,西部是森林

​但这都不重要,岛上真正的主人是4千多万只硕大的陆生螃蟹:圣诞岛红蟹(Gecarcoidea natalis),它们成年后宽度普遍10厘米以上,悠闲地在林中采食落花、水果、腐肉和小型软体动物——它们度过了数万年没有天敌的日子,积蓄了无比旺盛的生命力。

一只圣诞岛红蟹徜徉在柏油路上,丝毫不觉得有什么不妥

林中的桃园生活不能阻挡海洋母亲的召唤,每年的11月到12月是圣诞岛红蟹集中繁殖的季节,凡4岁以上的红蟹都要赶赴海边,一时间就像红色的野火烧遍了整个圣诞岛——壮观的圣诞岛红蟹大迁徙就此开始了。

红蟹离开森林

当地人为了保护红蟹专门开辟了螃蟹甬道,避免它们穿过公路时遭遇车祸

在这里,雄蟹会提前一个星期左右抵达海边,在靠近海岸的土壤中挖好一个个洞穴,雌蟹随后赶到,交配后在洞内修养大约两周,然后带着10万枚受精卵进入海中产卵。

一只雄蟹正在挖洞

没有找到圣诞岛红蟹交配的图,这是红石蟹(Grapsus grapsus)交配的场面——面对面。

雌蟹成群离开洞穴,仿佛泼在礁石上的熔岩

这股熔岩将要汇入大海

雌蟹​在海里产下受精卵,这些受精卵几乎立刻就能孵化,但孵出来的可不是小螃蟹——螃蟹胚后发育的第一个阶段是 “蚤状幼体”(Zoea),非常像颚足纲的某些水蚤,在离岸不远的浅海中过着浮游生活,它们用胸部的附肢游泳,而且背部有一根刺。它们中的绝大部分都会被洋流卷走,或者被鱼类吞噬。

即将孵化的蟹卵

刚孵化的蚤状幼体

蜕过几次皮的蚤状幼体

​这段危机四伏的水中生活过得也快,它们几周后就蜕变成了体长4毫米左右的 “大眼幼体”(megalopa):两只显著的大复眼,身量匀称,尚未发展出螃蟹那标志性的扁圆胸部,还可以笔直地前进;腹部没有折叠成“脐”,依然饱满得像个虾仁——它们还没有多少螃蟹的样子,但已经做好了登陆的准备。

到每年新年附近几天,数以亿计的大眼幼体就沿着礁石爬上了岸,但它们的鳃尚不能直接呼吸空气,所以要聚集在岸边准备下一次蜕变,一时间就连春山上的花海与秋水畔的红叶都相形见绌。

一大群大眼幼体正在集结

凑近一些观察

一个大眼幼体的特写

在接下来的三五天内,​这些大眼幼体陆续蜕变,终于成了真正的小螃蟹,开始自由地呼吸,于是勇敢地向着内陆进发了,粉红的潮水顿时席卷大地——那场面比它们的父母的婚礼还要壮观。

大眼幼体开始蜕变,正中已经有一只小螃蟹了

蜕变完成的小螃蟹开始向内陆进发

它们很多

很多

很多很多

红色的潮水

​我们多么希望这些粉红的生命能健康地成长,让这样辉煌的景色永远延续下去——可惜这越来越不可能了。

人类的远洋船只将原产西非的长足捷蚁(Anoplolepis gracilipes)引入了圣诞岛,这种凶猛的掠食蚁常常搭乘运送木材的船只偷渡世界各地,是最恶名昭著的入侵物种,如今在圣诞岛越发地嚣张,以每天3米的速度推进领地。

它们不但杀死这些刚登陆的幼蟹,还咬瞎它们父母的眼睛,使成年红蟹无法抵达海岸,在迷途中活活累死——在最近的10年里,圣诞岛红蟹已经消失了23%-34%,如果不拿出行之有效的灭蚁措施,这朝霞般的婚礼就是薄暮时的丧钟了。


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