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鲜为人知的血槽杀手——后沟牙毒蛇毒牙结构图文释疑

2017-10-18 20:43| 发布者: 爬宠网_008| 查看: 2683

鲜为人知的血槽杀手——后沟牙毒蛇骨骼结构释疑说起毒蛇和毒牙,很多人会想到管牙和沟牙。如果说管牙是动物界完美的致命注射器,那沟牙便如同带血槽的锐器。沟牙分为前沟牙和后沟牙,眼镜蛇,环蛇,珊瑚蛇便是典型的 ...

鲜为人知的血槽杀手——后沟牙毒蛇骨骼结构释疑

说起毒蛇和毒牙,很多人会想到管牙和沟牙。如果说管牙是动物界完美的致命注射器,那沟牙便如同带血槽的锐器。沟牙分为前沟牙和后沟牙,眼镜蛇,环蛇,珊瑚蛇便是典型的前沟牙毒蛇;而后沟牙毒蛇普遍存在于游蛇中,但具体哪些是真正意义上的后沟牙毒蛇,纵观论坛上下还是存有一些误区。下面本人将结合自己所学专业,图文结合,从头骨的角度剖析游蛇科特化的毒牙——后沟牙。

毒牙(fang)指的是上颌骨特化的牙齿。先展示蛇头骨大致的四种分化(无毒蛇,前沟牙毒蛇,管牙毒蛇,后沟牙毒蛇头骨标本暂缺暂缺)。

红色示上颌骨。
无毒蛇头骨标本(黑眉锦蛇):
 
前沟牙毒蛇头骨标本(眼镜蛇):
管牙毒蛇头骨标本(加蓬):

说到真正意义的后沟牙毒蛇, 首屈一指便是举世闻名的boomslang(非洲树蛇):
在游蛇的大家族中,能对人类造成威胁的种类几乎用手指就能数得出来,而在神秘莫测的非洲大陆上就栖息着其中毒性最强同时也最具传奇色彩的两种后沟牙毒蛇。今天就为大家介绍一下非洲树蛇(Boomslang),图片转自网络,文章为原创,禁止转载。

  Boomslang之所以如此出名还得从很久以前的一起命案说起。1957年,伟大的美国爬虫学家Karl.P.Schmidt被一条幼年的boomslang咬后不幸丧生,死因是脑出血和呼吸衰竭,从此boomslang就成了明星,人们对它的研究从此深入。

   Boomslang是一种长着大眼睛,具有强棱鳞片的树生蛇类,其体色的变异五花八门,从黑色到绿色,应有尽有,有些个体的身上还具有斑点,斑块或者由很多小斑点组成的斑带。

Boomslang最大的特点就是在受惊时,它会迅速吸入大量气体,使自己的胸部膨胀,从而暴露出鳞片下隐藏的与体色截然不同的鲜艳颜色,并将躯体的前半部分侧扁。

  众所周知,后牙蛇类的毒牙都位于口腔的后部,那么boomslang是如何成功的把毒液注入受害者体内呢?仔细观察它的头部后就会有答案,boomslang的头部非常的短,而且口非常的宽,使得就算不是在吞咽时后牙也能很成功的攻击到受害者,同时boomslang动作迅速,容易受惊,这些都是它成为一个成功杀手的因素。

  关于boomslang那发达的后牙也是科学家们研究的对象,boomslang那区别于一般后牙蛇类的巨大的毒牙使得这种蛇特化。据研究,高度进化的毒牙总共经历了四次完全演变,一次是在boomslang,一次在眼镜蛇科中,一次在蝰科,最后一次是穴蝰。

习性及生境介绍

名称:非洲树蛇Boomslang(Dispholidus typus)

分布:热带非洲

生活环境:热带草原,灌木从

食性:变色龙,鸟类,蛙类

繁殖:卵生,一般每次产8-25枚卵

毒性:毒液中含有出血毒素及凝血毒素,造成内出血和肾衰竭

长度:1.5-1.8米

危险程度:非常危险,有多次致命纪录
国内已知唯一的一条活体boomslang饲养在大连旅顺蛇岛附近的蛇博物馆,一条8岁左右的成年公蛇,纯黑色。经某爬友介绍,此蛇曾经是绿色,体色并不稳定,自从07年春季发情变为纯黑色,至今没变回来。

而放眼中国蛇类,游蛇科中的林蛇属、水蛇属、瘦蛇属、金花蛇属蛇类则是标准后沟牙毒蛇。它们的上颌骨内侧牙齿特化,形成沟壑,根部的开口与毒腺联通,末端锋利,形成一套完善的毒液输出系统。值得提出的是,后沟牙一般不止一颗,同眼镜蛇科,蝰科的毒蛇一样,具备3~5颗未发育完全的备用毒牙,图片中未予显示。

黄环林蛇的上颌骨:
 

黄环林蛇后沟牙特写——典型的注射用的沟牙:
最后,附上眼镜蛇沟牙背面,腹面,侧面解剖镜图像:

 
 
 

    从眼镜蛇的毒牙解剖镜像上,或许可以推断沟牙是逐渐卷曲进化而成。虽说是沟牙,但实际上侧面已经高度封闭,笔者曾多次做过喷射试验,毒液大部分是从根部的大孔流入,从末端的小孔流出,几乎没有侧漏。

而虎斑颈槽蛇也具备毒腺,攻击时,毒液会沿着特化刃齿的伤口流入机体造成伤害,关于这点,门将版主的帖子中有较为详细的介绍,这里不再赘述。但从大小上,与相同体型的虎斑比却是稍逊一筹。

然而,虎斑,赤练这些所谓的后沟牙毒蛇(可能大多数人都觉得是后沟牙的),其实不然,一些蛇类的上颌齿后侧确实有显著的特化,但并不都具备毒液流通的沟壑,不过它们的牙齿并非等闲。

以虎斑为例,虎斑颈槽蛇上颌骨靠近口腔后侧的无毒牙特化增大,但无沟,取而代之的是扁平镰刀状,内侧具锋利的刃。

观察它们捕食蛙和蟾蜍的过程,不难发现这类牙齿具有切割的功能。

因为一些蛙和蟾蜍出于自卫的本能,被捕食的时候会吸气使身体膨胀,给天敌特别是蛇类的捕食,吞咽造成困难,以虎斑为例,虎斑捕食蟾蜍时会尽力使用内侧的切割齿将蟾蜍表皮划开,放出膨胀的气体。蟾蜍的胀气防卫和和虎斑捕食蟾蜍的切割动作,或许可以解释为蟾蜍和虎斑在生物进化史中发生了协同进化。(两个相互作用的物种在进化过程中发展的相互适应的共同进化。)

那么,这种非沟牙的后牙特化到底是怎样的呢?接下来的虎斑颈槽蛇的头骨标本可以清晰的展示:
 
此外,喜欢捕食无尾目的链蛇属蛇类以及颈棱蛇也有类似的明显特化。下面是颈棱蛇的上颌齿,内侧薄而且锋利,外侧增厚:
 
 
赤练蛇上颌内侧牙齿:
两种蛇的上颌骨比较:上图为颈棱蛇,下图为黄环林蛇:
这种切割齿的形成,可能为了适应捕食蛙和蟾蜍而进化的结果。至于这种相似的特化是可以作为一个新的分类依据,还是不同属的蛇类因为相似的猎物而发生的趋同进化(趋同进化:不同的生物,甚至在进化上相距甚远的生物,如果生活在条件相同的环境中,在同样选择压的作用下,有可能产生功能相同或十分相似的形态结构。),就有待进一步基因层次的验证

如果后者的推测成立,那我们可以联想到海洋中某些鲀的自卫手段,在遭受海鳝等的攻击时,会突然吸入海水将身体鼓成球状。

而这些鲀的捕食者会不会也进化出类似虎斑的刃齿来应付这种膨胀呢?若是趋同进化的说法成立,那么具有这种牙齿的捕食者在海洋生物中的发现也就指日可待了。

根据以上所述,希望能加深大家对于林蛇,水蛇等“后沟牙毒蛇”结构的了解,而颈槽蛇属,链蛇属,颈棱蛇等上颌齿虽有特化,但并不是真正意义上的后沟牙毒蛇。至于这种特化的切割齿,笔者希望有机会多观察一些以蛙类为食的蛇,以确定游蛇科中是否还有其他属蛇类具备类似的特点。这方面的研究仍将继续。欢迎一起探讨交流。

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